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La primera caminata espacial con solo mujeres será el jueves o viernes

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Redacción

SemMéxico/ NASA, AFP y The Verge. 17 de octubre 2019.- Después de cancelarse en marzo por falta de trajes espaciales con las tallas adecuadas, la primera caminata espacial de dos mujeres astronautas finalmente tendrá lugar el jueves o viernes, anunció este martes la NASA.

Las estadounidenses Christina Koch y Jessica Meir saldrán juntas de la Estación Espacial Internacional (ISS) al vacío del espacio para reemplazar un sistema de carga de baterías eléctricas.

Muchas mujeres astronautas han participado en una caminata espacial afuera de la ISS, pero siempre con un hombre.

En marzo la NASA anunció que por primera vez que dos mujeres, Christina Koch y Anne McClain, formarían un equipo para salir. Pero pocos días antes un compañero, Nick Hague, tuvo que reemplazar a Anne McClain en el programa de la salida, debido a que a bordo del laboratorio orbital había solo un traje con la talla adecuada para ambas mujeres listo para usar, lo que suscitó una lluvia de críticas por la falta de preparación de la agencia espacial.

caminata espacial Jessica Meir NASA
La astronauta estadounidense Jessica Meir, miembro de la tripulación de la Estación Espacial Internacional (ISS), sonríe durante una prueba de sus trajes espaciales antes de abordar un cohete Soyuz a la ISS. Ella realizará este 2019 la primera caminata espacial con solo mujeres.
Foto: VYACHESLAV OSELEDKO / AFP

Pasados estos meses, Anne McClain está de regreso en la Tierra y Jessica Meir se unió en septiembre a la tripulación de la ISS. La NASA había decidido inicialmente programar su salida el 21 de octubre, pero decidió adelantarlo a esta semana tras haber postergado otras caminatas espaciales.

“Hay muchas personas que se motivan con historias de inspiración sobre personas que se parecen a ellas”, dijo Koch sobre esta caminata especial. “Y creo que es un aspecto importante de la historia que se puede contar”.

La ISS cuenta actualmente con seis tripulantes:

  • Tres estadounidenses que son: Christina Koch, Jessica Meir, Andrew Morgan.
  • Dos rusos que son: Alexander Skvortsov, Oleg Skripochka.
  • El italiano Luca Parmitano.

Las salidas espaciales duran varias horas y son relativamente frecuentes. Se utilizan para realizar trabajos de mantenimiento a la estación, puesta en órbita de la Tierra en 1998 y alimentada por grandes paneles solares.

caminata espacial
Esta fotografía de la NASA muestra a la astronauta de la NASA Christina Koch (al centro) ayudando a sus compañeros astronautas Nick Hague (a la izquierda) y Anne McClain (a la derecha) en sus trajes espaciales poco antes de comenzar la primera caminata espacial de sus carreras. Foto: HANDOUT / NASA / AFP

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