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Millones de vidas en peligro a medida que se tambalea el progreso contra el sida

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  • Los datos de ONUSIDA ahora muestran que las nuevas infecciones por el VIH están aumentando donde habían estado cayendo. 
  • Se requieren medidas urgentes para abordar las desigualdades que provocan el SIDA a fin de prevenir millones de nuevas infecciones por el VIH en esta década.

Miriam Ruiz Mendoza

SemMéxico, Montreal, Ginebra, 27 de julio del 2022.- Los nuevos datos de ONUSIDA sobre la respuesta mundial al VIH revelan que durante los dos últimos años de la COVID-19 y otras crisis mundiales, el progreso contra la pandemia del VIH se ha tambaleado, los recursos se han reducido y millones de vidas están en riesgo como resultado. El nuevo informe, En Peligro, se presenta ante la Conferencia Internacional sobre el SIDA en Montreal, Canadá.

A nivel mundial, la cantidad de nuevas infecciones disminuyó solo un 3,6% entre 2020 y 2021, la disminución anual más pequeña de nuevas infecciones por el VIH desde 2016. Europa del Este y Asia central, Medio Oriente y África del Norte, y América Latina han visto aumentos en las infecciones anuales por el VIH durante varios años. En Asia y el Pacífico, la región más poblada del mundo, los datos de ONUSIDA ahora muestran que las nuevas infecciones por el VIH están aumentando donde habían disminuido. La escalada de infecciones en estas regiones es alarmante. En África oriental y meridional, el rápido progreso de años anteriores se desaceleró significativamente en 2021. Hay algunas noticias positivas, con descensos notables en las nuevas infecciones por el VIH en África occidental y central y en el Caribe, pero incluso en estas regiones, la respuesta al VIH se ve amenazada por una escasez cada vez mayor de recursos.  

“Estos datos muestran que la respuesta mundial al sida está en grave peligro. Si no estamos progresando rápidamente, estamos perdiendo terreno, ya que la pandemia prospera en medio de la COVID-19, los desplazamientos masivos y otras crisis. Recordemos los millones de muertes prevenibles que estamos tratando de detener”, dijo la directora ejecutiva de ONUSIDA, Winnie Byanyima. 

El progreso vacilante significó que se produjeron aproximadamente 1,5 millones de nuevas infecciones el año pasado, más de 1 millón más que los objetivos globales.  

Las marcadas desigualdades dentro y entre países están estancando el progreso en la respuesta al VIH, y el VIH está ampliando aún más esas desigualdades. 

Las nuevas infecciones ocurrieron de manera desproporcionada entre las mujeres jóvenes y las adolescentes, con una nueva infección cada dos minutos en esta población en 2021. El impacto del VIH según el género, particularmente para las mujeres y niñas jóvenes africanas, ocurrió en medio de la interrupción de los servicios clave de tratamiento y prevención del VIH, millones de niñas fuera de la escuela debido a pandemias, y picos en embarazos adolescentes y violencia de género. En el África subsahariana, las adolescentes y las mujeres jóvenes tienen tres veces más probabilidades de contraer el VIH que los adolescentes varones y los hombres jóvenes.   

Durante las interrupciones de los últimos años, las poblaciones clave se han visto particularmente afectadas en muchas comunidades, con una prevalencia creciente en muchos lugares. Los datos de ONUSIDA han mostrado un riesgo creciente de nuevas infecciones que enfrentan los hombres homosexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres (HSH) en todo el mundo. A partir de 2021, los datos de poblaciones clave de ONUSIDA muestran que los HSH tienen 28 veces más riesgo de contraer el VIH en comparación con personas de la misma edad e identidad de género, mientras que las personas que se inyectan drogas tienen 35 veces más riesgo, los trabajadores sexuales 30 veces más riesgo y las mujeres transgénero 14 veces el riesgo.

Las desigualdades raciales también están exacerbando los riesgos del VIH. En el Reino Unido y los Estados Unidos de América, la disminución de nuevos diagnósticos de VIH ha sido mayor entre las poblaciones blancas que entre las personas negras. En países como Australia, Canadá y los Estados Unidos, las tasas de adquisición del VIH son más altas en las comunidades indígenas que en las comunidades no indígenas.  

El informe también muestra que los esfuerzos para garantizar que todas las personas que viven con el VIH tengan acceso al tratamiento antirretroviral que salva vidas están fallando. El número de personas en tratamiento contra el VIH creció más lentamente en 2021 que en más de una década. Y mientras que las tres cuartas partes de todas las personas que viven con el VIH tienen acceso al tratamiento antirretroviral, aproximadamente 10 millones de personas no lo tienen, y solo la mitad (52 %) de los niños que viven con el VIH tienen acceso a medicamentos que salvan vidas; la brecha en la cobertura del tratamiento del VIH entre niños y adultos está aumentando en lugar de reducirse. 

La pandemia del SIDA se cobró una vida cada minuto, en promedio, en 2021, con 650 000 muertes por SIDA a pesar del tratamiento eficaz del VIH y las herramientas para prevenir, detectar y tratar las infecciones oportunistas. 

“Estas cifras son sobre voluntad política. ¿Nos importa empoderar y proteger a nuestras niñas? ¿Queremos detener las muertes por SIDA entre los niños? ¿Ponemos salvar vidas por delante de la criminalización?”. Preguntó la Sra. Byanyima. “Si lo hacemos, entonces debemos volver a encarrilar la respuesta al sida”. 

Hubo diferencias significativas entre países. Algunos de los países con los mayores aumentos en el número de nuevas infecciones por el VIH desde 2015 incluyen: Filipinas, Madagascar, Congo y Sudán del Sur. Por otro lado, Sudáfrica, Nigeria, India y la República Unida de Tanzania tuvieron algunas de las reducciones más significativas en el número de infecciones por el VIH, incluso en medio de la COVID-19 y otras crisis. Los ejemplos de progreso apuntan hacia lo que requiere una respuesta pandémica efectiva, con algunos de los avances más fuertes donde los servicios liderados por la comunidad, los entornos legales y de políticas propicios y los servicios equitativos son más claros. 

El informe expone las devastadoras consecuencias si no se toman medidas urgentes para abordar las desigualdades que impulsan la pandemia. Muestra que, siguiendo la trayectoria actual, el número de nuevas infecciones por año superaría los 1,2 millones en 2025, año en el que los Estados miembros de las Naciones Unidas se han fijado el objetivo de menos de 370 000 nuevas infecciones por el VIH. Eso significaría no solo incumplir la promesa sobre nuevas infecciones, sino sobrepasar esa promesa en más de tres veces. Millones de infecciones evitables por el VIH cada año hacen que sea cada vez más difícil y costoso garantizar que las personas que viven con el VIH tengan acceso a un tratamiento que les salve la vida y que se alcancen los objetivos para poner fin a la pandemia del sida para 2030. 

Las conmociones mundiales, incluida la pandemia de COVID-19 y la guerra de Ucrania, han exacerbado aún más los riesgos para la respuesta al VIH. El pago de la deuda de los países más pobres del mundo alcanzó el 171 por ciento de todo el gasto en salud, educación y protección social combinados, lo que asfixió la capacidad de los países para responder al sida. La financiación nacional para la respuesta al VIH en países de ingresos bajos y medianos ha disminuido durante dos años consecutivos. La guerra de Ucrania ha aumentado drásticamente los precios mundiales de los alimentos, empeorando la inseguridad alimentaria de las personas que viven con el VIH en todo el mundo, haciéndolas mucho más propensas a experimentar interrupciones en el tratamiento del VIH. 

En un momento en que más se necesita la solidaridad internacional y un aumento de la financiación, demasiados países de altos ingresos están recortando la ayuda y los recursos para la salud mundial están gravemente amenazados. En 2021, los recursos internacionales disponibles para el VIH fueron un 6 por ciento más bajos que en 2010. La asistencia para el desarrollo en el extranjero para el VIH de donantes bilaterales distintos de los Estados Unidos de América se ha desplomado un 57 por ciento durante la última década. La respuesta al VIH en los países de ingresos bajos y medianos está por debajo de los USD 8 000 millones de la cantidad necesaria para 2025. Las normas comerciales mundiales están obstruyendo la producción de medicamentos para poner fin a la pandemia en los países de ingresos bajos y medianos, incluidos medicamentos nuevos y emergentes de acción prolongada. Medicamentos contra el VIH y mantener precios inasequiblemente altos para que estos países los adquieran a gran escala.  

“Cuando más se necesitaba el apoyo internacional, la solidaridad mundial se ha estancado. Los líderes no deben confundir la enorme luz roja de advertencia con una señal de alto. Este debe convertirse en un momento para una oleada de apoyo internacional”, dijo la Sra. Byanyima. 

Todavía es posible que los líderes vuelvan a encarrilar la respuesta. Esto requiere tanto acción nacional como solidaridad internacional. El año pasado, los líderes acordaron una hoja de ruta, establecida en la Declaración Política sobre el VIH y el SIDA , que puede acabar con el SIDA para 2030, si los líderes la cumplen. Es eminentemente alcanzable y asequible; de hecho, acabar con el sida costará mucho menos dinero que no acabar con el sida. Es importante destacar que las acciones necesarias para acabar con el SIDA también prepararán mejor al mundo para protegerse contra las amenazas de futuras pandemias. 

El paquete probado para el éxito incluye; servicios dirigidos por la comunidad y centrados en las personas; la defensa de los derechos humanos de todos, la eliminación de las leyes punitivas y discriminatorias y la lucha contra el estigma; el empoderamiento de niñas y mujeres; igualdad de acceso al tratamiento, incluidas las nuevas tecnologías sanitarias; y servicios de salud, educación y protección social para todos.  

“Podemos acabar con el sida para 2030 como prometimos”, dijo la Sra. Byanyima. “Pero lo que se necesita es coraje”. 

ONUSIDA

El Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA) lidera e inspira al mundo a lograr su visión compartida de cero nuevas infecciones por el VIH, cero discriminación y cero muertes relacionadas con el sida. ONUSIDA une los esfuerzos de 11 organizaciones de la ONU

(ACNUR, UNICEF, PMA, PNUD, UNFPA, UNODC, ONU Mujeres, OIT, UNESCO, OMS y el Banco Mundial) y trabaja en estrecha colaboración con socios mundiales y nacionales para poner fin a la epidemia de sida para

2030. Obtenga más información en unaids.org y conéctese con nosotros en Facebook , Twitter , Instagram y YouTube .

SEM/MG

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